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02 diciembre 2015

El sol de medianoche


¿Sabes qué es el sol de medianoche? Se trata de un fenómeno natural que se produce en las proximidades del polo norte (y también del polo sur) cuando nos acercamos al solsticio de verano, es decir, al día más largo del año.
¿Y en qué consiste este fenómeno? Pues en que el Sol es visible las 24 horas del día, ya que, cuando parece que va a ocultarse tras el horizonte, vuelve a ascender en el cielo. Por lo tanto, no se hace de noche. 
¿Cuántos días al año hay un sol de medianoche? Pues depende, cuanto más al norte vayas (o más al sur en el hemisferio meridional), más días durará el fenómeno. Si montas tu tienda de campaña o te construyes un iglú justo en el polo norte, tendrás 6 meses en los que el Sol no se ocultará. Eso sí, si piensas quedarte allí más tiempo, prepárate, porque después vendrán 6 meses en los que no verás el Sol.

07 octubre 2015

La cara oculta de la Luna


Ya sabéis que la Luna tiene la manía de tardar el mismo tiempo en dar una vuelta sobre sí misma que en dar una vuelta alrededor de la Tierra. Esta característica suya tan peculiar hace que desde nuestro planeta siempre veamos la misma superficie lunar, mientras que la otra mitad permanece oculta a nuestros ojos.

¿Qué podemos hacer, por lo tanto, para ver la cara oculta de la Luna?
Pues una de dos, o bien nos montamos en una nave espacial y nos situamos tras ella, o bien enviamos una nave espacial equipada con una cámara fotográfica.
Esto último es lo que hicieron los soviéticos justamernte hoy hace 55 años, el 7 de octubre de 1959. Ese día, la nave espacial soviética Luna 3 se situó tras la Luna, a una distancia de 65.000 km, e hizo una serie de 29 fotografías; las primeras que nos permitieron ver cómo era nuestro satélite "por el otro lado".

La foto que veis al inicio de esta entrada es una de esas 29. Como podéis apreciar, la calidad no era muy grande, pero mejor eso que nada.

Unos años después, en 1972, los tripulantes de la nave estadounidense Apolo 16 consiguieron esta otra imagen, mucho más chula. Y es que las cámaras de fotos habían mejorado mucho en los trece años que separan las dos imégenes.

06 octubre 2015

Los neutrinos


Los neutrinos son una partículas subatómicas que se originan en el interior de las estrellas. Bueno, también muchos de ellos parece ser que se originaron en la gran explosión que dio origen a nuestro Universo.
Son muy, muy rápidos, casi tan rápidos como la luz. Y tienen mucha, muchísima energía. Tanta, que son capaces de atravesar la Tierra sin perder velocidad. Intentad vosotros atravesar una simple pared y luego me decís si perdéis velocidad al intentar atravesarla.
Por supuesto, también nosotros somos atravesados por los neutrinos. Millones, miles de millones de neutrinos nos atraviesan cada segundo sin hacernos ni tan siguiera unas pocas cosquillas.
Por todas estas cosas, su velocidad, su energía y porque atraviesan cualquier cosa que se les ponga po delante sin problemas, hasta hace poco se pensaba que los neutrinos no tenían masa.

¿Y por qué os cuento esto? Pues porque justamente hoy le han concedido el Premio Nobel de Física a los dos investigadores que hace muy pocos años consiguieron demostrar que los neutrinos sí tienen masa. Muy poquita, pero algo, algo, sí que tienen.
Estos dos investigadores son el japonés Takaaki Kajita y el canadiense Arthur McDonald.